Intervista a Len Cooper autore di “The Children of my knee”

(ilMezzogiorno) NISIDA – NAPOLI Len Cooper testimonierà la sua storia nel corso dell’incontro “Len, una storia di riscatto e rinascita” in programma presso l’Istituto Penale Minorile di Nisida Giovedì 28 febbraio – 17.00
Istituto Penale Minorile. Il tuo libro è una bella storia di riscatto. Una storia dolorosa e commovente. Come è nata l’idea di scrivere una storia autobiografica. Cosa ti ha spinto a scriverlo?
Poco prima di cominciare a collaborare come libero professionista al Washington Post vivevo per le strade, non avevo di che vivere. Quando sono riuscito a ottenere un lavoro significativo la mia vita è cambiata radicalmente. Ecco, ho pensato ad alcune delle mie esperienze passate e ho capito che forse qualcuno avrebbe potuto trarre beneficio dalle mie lotte, avrebbe potuto trovare la forza di andare avanti, di capire che si può sempre incontrare qualcuno che ti può dare una mano, di condividere ideali e il desiderio di continuare ad andare avanti. Avevo questi pensieri e anche grazie all’incoraggiamento degli amici, mi spronai e mi dissi “Len, hai avuto tutte queste avversità, raccontale e potrà essere d’aiuto a qualcuno”.
Qual è l’immagine più forte degli anni della segregazione razziale che ti porti dietro?
Non ce n’è una particolare. Le immagini di segregazione che ricordo sono piuttosto costanti e non c’è stato un particolare momento in cui si è verificato un incidente. Si tratta di un’eredità, un’eredità duratura di segregazione razziale e poi di integrazione.
Il dolore come si supera? Quale è stato il tuo “antidoto”?
Mi piacerebbe potermi prendere il merito di aver trovato un antidoto al dolore, all’emarginazione ma non è così. Ad aiutarmi è stato l’intervento di persone che mi hanno amato e curato e che volevano che avessi una vita migliore. E così mi sono circondato di persone positive, che puntavano a migliorarmi e che si prendevano cura di me. Questo mi ha influenzato e mi ha permesso di andare avanti per uscire dalla strada e tornare a scuola per cercare una vita migliore per me stesso. In Europa e in Italia sono quotidiane le polemiche sui migranti, spesso donn e bambini che fuggono da Paesi in guerra. Si chiudono i porti e si preferisce lasciarli in mare. Avverti un clima di intolleranza qui in Italia e in Europa?
L’idea di chiudere i porti e negare l’ingresso degli immigrati, mah, è quasi criminale. La prima cosa che vorrei dire è a chi ritiene che bisogna lasciare i bambini e le persone in mare, persone che hanno lottato per centinaia e centinaia di chilometri per arrivare qui, la mia prima domanda è: cosa vorrebbe il loro Salvatore crocifisso, cosa direbbe al riguardo? Gesù sarebbe lì per respingerli? O sarebbe stato lì ad accoglierli con un pasto caldo, un posto sicuro, un passaggio sicuro, a mostrare loro amore, devozione e gentilezza. Avrebbe chiuso le porte mandandoli via? Credo che avrebbe fatto la seconda scelta. Probabilmente avrebbe dato loro tutto ciò di cui avevano bisogno per migliorare la propria vita. Chiaramente questo è un problema che non esiste solo qui in Italia. È prevalente in tutto il mondo ora e persino negli Stati Uniti. Quindi, per rispondere a questa domanda, penso che tutta la questione dell’intolleranza abbia a che fare con l’ignoranza e la mancanza di esposizione. Le persone hanno paura delle cose a cui non sono abituati, dall’ignoranza e dai cattivi insegnamenti di persone che hanno un’influenza sulla loro vita.
Ancora oggi sono molto diffusi episodi di razzismo? Come te lo spieghi?
Come spiego oggi episodi razzisti? Ancora, le persone hanno paura di ciò che non capiscono. Quando c’è una svolta nell’economia, perdi il lavoro, la tua famiglia sta soffrendo, la maggior parte di noi cerca un capro espiatorio, cercare qualcuno che sia colpevole dei nostri problemi. E se sei stato educato in un ambiente in cui ci sono persone intorno a te che dicono cose cattive e orribili su immigrati africani, o zingari, e così via, una volta che la tua vita attraversa una crisi, cerchi qualcuno da biasimare. Questo tipo di ignoranza è trasmessa di generazione in generazione fino a quando qualcuno prova a rompere questo circolo vizioso.
Hai voluto fortemente raccontare la tua testimonianza prima in un libro e poi farla conoscere attraverso gli appuntamenti con la gente, come quello al carcere minorile di Nisida. Come si costruisce il riscatto?
Il riscatto è quel che ho avuto in risposta da questo libro. Voglio dire, ho ricevuto una risposta travolgente da questa storia, alcune persone hanno detto che hanno cambiato la loro vita e per me questo rappresenta di per sé è un riscatto. Sapere di aver fatto la differenza nella vita di qualcuno, che si tratti di una persona più giovane o qualche persona anziana è per me un grandissimo riscatto. Ho in programma in futuro di scrivere un seguito, per continuare questa idea di auto-miglioramento.
Cosa ti sentiresti di suggerire a chi nella sua vita non vede futuro?
Se una persona non vede un futuro, la mia prima raccomandazione è di circondarsi di persone dalla mentalità positiva. Persone che pensano in modo positivo, che non giudicano. Quando vivevo per le strade, implorando denaro, chiedendo l’elemosina, lì c’erano persone nella mia vita che mi incoraggiavano a provare un po’ di più ogni giorno. Mai e poi mai arrendersi. Fai qualcosa ogni giorno per andare avanti, per progredire, se è nella tua carriera o se tenti di andare via dalle strade o semplicemente cercando di migliorare la tua vita o aprire la tua mente, il tuo orizzonte, fare qualcosa ogni singolo giorno per spostare la palla in avanti. E ancora, penso che la cosa più importante sia circondarsi di individui che sono positivi e, ho sempre detto ai miei amici che se la persona nella tua vita non ti sta rendendo una persona migliore, quindi porta quella persona fuori dalla tua vita.
Come si fa a non perdere la speranza anche quando tutto sembra perduto e le difficoltà appaiono insormontabili?
Ci sono momenti in cui perderai la speranza e non c’è nulla che tu possa fare al riguardo, ma dipende dalla gentilezza degli altri e degli estranei per aiutarti a riportarti sulla giusta strada. Per quanto mi riguarda, ricordo di essermi seduto per terra nella neve, piangendo perché non avevo soldi e nessun posto in cui vivere e c’era qualcun altro che è intervenuto per darmi una mano. Devo circondarti di persone positive e di veri amici. Quando verranno brutti momenti, saranno lì per incoraggiarti e aiutarti a tornare in pista.
Registriamo questa intervista a Napoli, nel quartiere Sanità. Quale è il tuo rapporto con questa città?
Il mio rapporto con questa città è un riflesso di me stesso. La città, proprio come me, è una città di contraddizioni, confusione. Tutte le cose che io sono le vedo anche in questa città, ma vedo anche la bellezza in tutte le opere d’arte, tutta la storia che risale a migliaia di anni. Sono qui da 12 anni e non ho niente di che lamentarmi. La gente qui è stata estremamente gentile con me, con uno sconosciuto. Sono ospite in questa città, ospite in questo paese, e cerco di comportarmi al meglio ogni ora di ogni giorno. Quindi, adoro questa città e quando verrà il giorno di lasciarla, sono sicuro, come è stato quando sono venuto, piangerò.